Creare plastica dalla plastica, un'idea dal Canada

I ricercatori della canadese Loop Industries hanno ideato un nuovo sistema di riciclo che consente di realizzare nuovi prodotti in plastica a partire da plastica riciclata. Tale procedimento permette di consumare meno energia rispetto a quanto sarebbe necessario con i consueti metodi di riciclo, a ciò si aggiunga il risparmio in termini di combustibili fossili come il petrolio che non dovranno essere nuovamente impiegati in fase di produzione.

L'idea dell'azienda nordamericana è quella di proporre un'alternativa sostenibile che oltre a limitare la dispersione della plastica nell'ambiente (una nuova produzione meno consistente si traduce in una minore quantità di rifiuti da smaltire) permetta anche di ridurre le emissioni nocive in atmosfera. Questo in un mondo gravato dai cambiamenti climatici e dall'accumulo di gas serra dove ogni anno i produttori consumano tra gli 80 e i 120 miliardi di tonnellate di combustibili fossili.

Alla base del sistema ideato da Loop Industries vi è un processo di catalizzazione ottenuto grazie ad un apposito macchinario il cui brevetto è proprietà intellettuale della stessa compagnia. Esso consente di ottenere MEG (glicole etilenico) e DMT (Dimetil tereftalato) tramite la scomposizione di materiale plastico in monomeri di base. I monomeri sono infatti le unità di cui sono composti i polimeri, cioè le molecole della plastica.

Una volta recuperate le sostanze di base, queste vengono riutilizzate per la realizzazione di oggetti in PET (polietilene tereftalato o polietilentereftalato), quest'ultimo è una resina termoplastica appartenente alla famiglia dei poliesteri che essendo adatto anche al contatto alimentare trova ampio impiego anche in ambito industriale.

A rendere vincente questa procedura potrebbe essere in particolare il fatto che la nuova plastica può essere prodotta anche utilizzando rifiuti di scarso valore, quelli che molto spesso vengono conferiti alle discariche o (nel peggiore dei casi) dispersi nell'ambiente perché ritenuti poco convenienti da riciclare.

Il primo impianto destinato a sfruttare questo metodo verrà edificato negli Stati Uniti, in South Carolina, la Loop Industries può contare su un portafoglio clienti particolarmente ampio tra cui sono presenti alcuni nomi noti come per esempio Coca-Cola, PepsiCo ed Evian che utilizzano diversi suoi prodotti.

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